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Este pájaro es mitad macho, mitad hembra, y completamente espectacular

Colombia es un paraíso para los observadores de aves. Sus ecosistemas asombrosamente diversos —que incluyen cordilleras, manglares, playas caribeñas y selva amazónica— son hogar de más especies de aves que cualquier otro país en la Tierra.

Así que cuando Hamish Spencer, biólogo evolutivo de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda, planeó unas vacaciones para avistar aves en Colombia, esperaba encontrar algunas criaturas interesantes e inusuales.

Obtuvo más de lo que esperaba. Durante una salida, a inicios de enero de 2023, el propietario de una finca local llamó su atención hacia un mielerito verde, una pequeña ave canora que es común en bosques que van desde el sur de México hasta Brasil.

Pero este mielerito verde en particular tenía un plumaje muy inusual. La parte izquierda de su cuerpo estaba cubierta de brillantes plumas verde primavera, la coloración clásica de las hembras. Su lado derecho, sin embargo, era azul iridiscente, el inconfundible indicador de un macho. El pájaro parecía ser un ginandromorfo bilateral: hembra de un lado y macho del otro.

“Fue sencillamente increíble”, dijo Spencer. “Tuvimos suerte de verlo”.

El ginandromorfismo ha sido documentado en una gran variedad de aves, así como insectos, crustáceos y otros organismos. Pero es un fenómeno relativamente raro y poco conocido. El pájaro que Spencer vio en Colombia es solo el segundo caso conocido de ginandromorfismo bilateral en un mielerito verde, y el primero documentado en la naturaleza. (El único ejemplo previo fue reportado hace más de un siglo y fue basado en un espécimen de museo, dijo Spencer. El pájaro presentaba el patrón opuesto, con plumaje de hembra a la derecha y plumaje de macho a la izquierda).

No está del todo claro cómo se produce la condición, pero una de las teorías más aceptadas es que es el resultado de un error durante la producción de óvulos en las hembras. Las aves hembras tienen dos cromosomas sexuales diferentes, designados como W y Z, mientras que los machos tienen dos cromosomas Z. Un error durante la producción de óvulos podría resultar en dos células fusionadas o separadas de forma incompleta, una con un cromosoma W y otra con un cromosoma Z.

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